相信很多人都會同意這樣的一個說法:就像是女人永遠覺得鞋子少一雙、衣服少一套一樣,玩攝影的人永遠覺得背包少一個、腳架少一支,所以會一直追尋心中理想的背包與腳架,但是它們永遠不會出現,於是櫃子裡頭的背包或腳架會愈來愈多。我不很追求背包,因為出遊時喜歡輕裝或是開車,前者的背包以不會壓壞一身骨頭為極限,所以同一個背包已經用了四五年;開車就更不是問題了,因為我不用背背包、要帶多少個都無所謂!腳架又是另一回事,重型腳架還是用了二十多年從台灣飄洋過海帶出來的那一個,很不喜歡它、但用熟了也不想換。至於輕型的腳架則是換了又換,還不知道理想的那一型何在,小型腳架因為便宜買起來沒有負擔,所以幾乎泛濫到不知道該選那一個的地步,下面是七個這類輕便型腳架:

 




 

            我對小型腳架特別有興趣的原因是小DC近拍。把一個小DC裝在一個微距對焦軌上、再用大腳架支撑對焦軌的重量,整個組合是個龐然大物,但它的頂端卻是一個小巧的DC,用起來怪怪的,方便性實在不如一個放在桌上的小腳架(如果要拍的東西可以放在桌上),所以就開始留意一些稀奇古怪的產品。再者,平時也喜歡在院子或林中拍攝,自然就對能夠在不平坦表面使用的小腳架發生興趣,這樣日積月累就有好些個奇特的產品。這篇文章打算介紹三個,它們是Joby Gorillapod(上面照片前排右)、Monster Pod(前排中)、與Manfrotto Modo Pocket(前排左)。

 

 

Joby Gorillapod

 

            Joby GorillapodJoby公司設計的,一共有三型:Gorillapod Origimal(最早一型)支援小型(重量不超過275公克)相機,Gorillapod SLR支援800公克以下的單眼相機與攝影機,Gorillapod SLR-ZOOM支援裝了變焦鏡頭、重量在三公斤以下的SLR/DSLR。此地要談的是最早也是最小的Gorillapod Original(以下簡稱Gorillapod),總長約17cm,重約45公克,是本文談到三者中最輕的一個(見下面照片)。Gorillapod與其它腳架不同的是,腳架的腳是由串在一起的球狀元素構成,每一個球狀元素在各個方向都有約120度左右的移動範圍,因此在使用時十分方便。


 




 

            Gorillapod的球型(或相當於)雲台附了個很簡單的快拆板,雲台下方有一個圓形、標了JOBY字樣的按鈕(下左),按下去可以取出快拆板(下右),用快拆板上的螺絲鎖上相機後把快拆板裝回雲台。


 




 

            因為Gorillapod的腳可以自由轉折,所以既可以放在不平坦的表面、也可以彎曲地勾在物體上來固定相機位置。下面的照片是用Gorillapod把相機放在平面上,勾在櫃子邊緣,纏在椅背上、門頂、與門把上的例子。只要注意到平衡重量與固定的方式,Gorillapod在室內非常有用。


 




 

            Gorillapod在室外一樣好用(見下面照片),它可以放在斜面上,纏著柱子或樹幹,甚至於絞在樹枝上。基於照片中的例子,您不難想出其它的妙用。


 




 

            Gorillapod因為輕而且容易彎曲,所以很好攜帶。我通常把它直放在背包邊緣、或是橫放在底部,要不然就把它纏在背帶上某處或塞在水壺袋中,倒也不覺得有太大不便。如果只是帶著小DC隨便走走,就常放在上衣口袋或褲袋裡頭,不過是嫌長一些,但看在比較方便份上就不多計較了。我沒有用過GorillapodSLRSLR-ZOOM兩型,不過看來是大得多而且也比較重。

 

 

Monster Pod

 

            我不知道生產這個產品的公司(Monster Pod Technology)是否還在,因為說明書中提供的網址已經無法使用,而且這家公司在2007年底與另一家叫做Monster Cable Products, Inc.的公司有智慧財產權法律糾紛,目前(2008)結果如何不得而知,不過市面上產品還在流通,所以也拿出來說說。

 

            Monster Pod不是一個腳架,因為它沒有腳,不過它可以做一些腳架做不到的事。Monster Pod是一個直徑約12cm多一些的扁平圓形,中央有個小球形雲台(見下左前方)還附了一個黑色蓋子,有些店家會贈送一個扁平形的攜帶用盒子(下左後方)。把Monster Pod從蓋子抽出來後會看到它的底面,材料是有黏性的軟聚合物、有一點像稍硬的黏土(見下右)。


 




 

            Monster Pod的使用方式很簡單,首先用手把底部的軟性聚合物用推或壓的方式、讓它可以遷就要使用的表面型狀,把相機裝上再慢慢把Monster Pod的邊緣彎曲(如果需要的話),最後連相機黏在要用的表面上、再稍許壓緊並且確定Monster Pod可以黏緊,然後調好相機角度後就可以打開自拍機制拍攝了。取下Monster Pod時切忌用力把它從物體表面上拉起來,因為這樣做會傷物體表面(譬如把牆上的油漆或壁紙撕下一片),正確的做法是沿邊緣慢慢掀起來。下面是把Monster Pod黏在天花板、電扇葉、玻璃窗與樹幹上的例子。


 




 

            很明顯地Monster Pod有一般腳架所沒有的優勢,但它的黏性卻也是最大的缺點,因為會黏起物體上的灰塵、油漆、或其它雜物。下左的照片是把Monster Pod黏在樹幹上所帶來的樹皮等雜物,而且Monster Pod的黏性物質也有少許黏在樹幹表面。樹幹表面好清理,但黏在Monster Pod上的雜物就不好去掉了。Monster Pod的說明書提到可以用水沖,但效果卻不很理想,我的做法是花大功夫用小鉗子把雜物一個個地夾起來,剩下無法處理的就揉到下方、眼不見為淨。


 




 

            Monster Pod的小雲台是可以向各個方向扳的,如果嫌它太緊或太鬆,把底層的黏性物質從中央向兩邊推開來後會看到一個螺絲(見上右照片),用起子轉這個螺絲就可以調整雲台的鬆緊。

 

            Monster Pod本身的直徑約12cm,重約160g,與其它兩個腳架比是重了些,體積也大了些。Monster Pod好用嗎?答案見仁見智,它能夠做到腳架無法做到的角度與裝著方式,但它的黏性物質是優點也是缺點。說它是優點,因為它幾乎可以把小型相機黏到任何表面上拍攝,但也會把物體表面的灰塵雜物黏起來、不好清除,而且也可能有少許黏性物質留在物體表面,清除這些殘餘物也是一件頭痛的事。

 

 

Manfrotto Modo Pocket

 

            Manfrotto宣稱Modo Pocket是世界最小的腳架,以我個人的經驗看來的確如此,下面的照片是Modo Pocket與一張Compact FlashCF)卡的大小比較,再加上55公克的重量,的確可以放在口袋中帶著到處走。


 




 

            Modo Pocket的使用方式很簡單。下面照片(a)是腳架的背面,它有一段標了Manfrotto的透明標籤,抓著這個標籤向上拉就可以把腳架底面掀起來而露出另一面(b),再把另一面掀起來(c),這兩面之間有一條繩子相連,避免兩面張得太開而躺平。在腳架底端有一個裝上相機腳架孔的螺絲,以及把這個腳架裝上另一個腳架的孔(d)。


 




 

            要注意的是,因為腳架底面擋住了把腳架固定在相機上的螺絲(見上面照片(a)),所以至少要打開底面(見照片(b))才能把腳架裝上相機。連在腳架兩面的繩子不但有限制張得太開的功用,透過調整兩面的角度,相機還有相當的俯仰能力,請看下面的照片。


 




 

            如果要相機連Modo Pocket一起裝上腳架,首先得把相機與Modo Pocket裝好,再把片腳架摺回原位露出脚架孔,最後再裝上相機,就像是這樣:


 




 

            有許多小DC的腳架孔在機身邊緣,所以把Modo Pocket裝上相機時最好調整腳架上的螺絲,儘可能把相機放在腳架的中央,要不然相機會倒向一側,下左是一個例子。有些機種比較重而且鏡頭會伸得很長,如果用下右的裝法,當鏡頭伸長時很可能會向前傾、從而撞壞鏡頭,在這個情況下不妨把腳架轉90度、讓兩片腳向左右(而不是前後)開、並且把腳架向前推,於是整個組合就會站得比較穩。


 




 

            Modo Pocket的大小與型狀來看,它的主要用途是放在平坦表面(譬如桌面)上拍攝,而且也無法承受很重的相機或裝了重鏡頭的機型(因為會前傾),不過Modo Pocket配上小DC作業卻十分方便。因為Modo Pocket體型小、重量輕,隨身帶著不會覺得累贅,尤其是放在桌上、窗邊、架子上自拍或近拍都十分好用。另外,Modo Pocket是在意大利製造,與Manfrotto其它產品一樣在做工上有相當水平,是個十分精巧的小配件,不過要注意到避免力道過猛拉斷連著兩面的繩子,如果這條繩子換成金屬鏈就更好了。

 

 

結論

 

            我個人比較喜歡Gorillapod,主要是它在使用上的彈性與自由度,但長度較長(雖然最輕)。如果大多數拍攝可以在桌上或較大的平面上作業,我會毫不遲疑地選擇ManfrottoModo Pocket,主要原因是穩,但角度與方向性稍弱。Monster Pod不是腳架,實在很難與GorilladpodModo Pocket比較,它最大的好處是只要能黏得住就可以使用,但最大的缺點是容易黏上雜物而且不好清理。Monster Pod的體積與重量都超過GorillapodModo Pocket,因而在帶小DC時會增加負擔,不過這一點會因人而異。所以,我無意推薦任何一個,如果您有興趣的話,請依自己的需求做決定。

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