在台灣檳榔樹隨處可見,許多人的眼裡,檳榔或許是種危害健康、破壞環境的一種植物,不過我們相信沒有一種植物是完全沒有好處的,所以透過這次機會我們將對檳榔做最深刻的研究及探討;從負面來看,檳榔樹的樹根淺,因此容易造成土石流,嗜食者亂吐檳榔汁,有礙觀瞻及環境衛生,對於牙齒、顳顎關節、牙周組織、口腔黏膜、消化系統‧‧‧等都有非常大的影響;從正面來看,檳榔可提神、禦寒、有助減輕精神分裂症病情的效果,由此可見,檳榔的壞處多於好處但在台灣還是有許多人喜歡吃,重要的原因也是因為嗜食者已上癮的緣故,檳榔本身酸性高,口味不佳,因此添加石灰中和,比較可口,亦可以使添加物中的色素成紅色。在此我們將從檳榔對環境的破壞及危害健康還有由來‧‧‧等等,大部分的口腔癌病人有嚼食檳榔的習慣。檳榔引起口腔癌及多種健康危害,若再不積極預防,絕無法遏止其異常增加的態勢,而拒吃檳榔則是疼惜自己及家人的具體表現。


檳榔的由來
檳榔出現在我國已有一千五百年的歷史,傳說在遠古時期,炎帝有一女名為「賓」,其丈夫名為「檳榔」。檳榔長相英挺勇武,不幸在一次與妖魔戰鬥之中,被殺死在崑崙山下。他的英魂化為一片樹林,稱為檳榔樹並結出累累果實。「賓」為了表示內心深深的懷念,便將果實裝在荷包裡,隨身攜帶,餓了就嚼食。久而久之,有人傳出吃檳榔就不怕妖魔的說法,逐漸吃食檳榔的人就愈來愈多,此即
是檳榔的由來。




 檳榔的種類
A. 紅灰檳榔:
一顆顆剖邊的檳榔子,加上紅灰和荖花,就是菁仔。而裡面的紅灰是由各種香料與白灰加中藥配合而成,有人說:「紅灰內常會摻安非他命或嗎啡,使人上癮」。是外行人對它的誤解。以往紅灰是家庭調製,品質不穩定;現在多由工廠生產,口味變化也較多。紅灰是檳榔中最重要的配料,檳榔消費者也以紅灰的味來決定是否購買?一般說來,紅灰是初入門食客的最愛,所以紅灰在都市的消耗量很大。
B. 白灰檳榔:
是將洗淨的檳榔葉刷上白灰、修葉邊、剪小片些,捲起後塞入一顆檳榔子,就可以嚼食了,俗稱「葉子」或「包葉」。含有強鹼,以前的人,從小就嚼放白灰的檳榔,口腔早就被強鹼訓練得很堅強,現在的紅唇族,多半是成人後才接觸檳榔,口腔受不了強鹼的關愛,後果非常嚴重。一般食用石灰是用米酒泡過(最少一星期以上)使石灰跟米酒完全混合成液態狀。
C. 檳榔子:
檳榔子俗稱菁仔,含有多種成分,包括檳榔素、檳榔鹼和多酚類、單寧、粗纖維、脂肪、醣類、鐵等。其中檳榔素、檳榔鹼和多酚類已被證實具有潛在致癌性。大量攝食檳榔素時,會抑制大腦活動,使食用者出現行動遲緩的現象。在動物的頰黏膜上塗抹檳榔子粹取物之實驗發現可使腫瘤數目增加。
D. 雙子星:
因為葉子裡包了2顆檳榔籽,都很小顆,所以稱為雙子星。
03. 檳榔的用途
檳榔的種名catechu是馬來話中「一種從植物中提煉出來的液汁」之意,可見檳榔是可以用來做為天然染料的。(註三)而檳榔在醫療上也有很大的功用,《本草綱目》的作者李時珍云:〈嶺南人以檳榔代茶禦瘴,其功有四。一曰:醒能使之醉,蓋食之久,則薰然頰赤,若飲酒然,蘇東坡所謂紅潮登頰醉檳榔也。二曰:醉能使之醒。蓋酒後嚼之,則寬氣下痰,餘酲頓解,朱晦庵所謂檳榔收得為去痰也。三曰:飢能使之飽。蓋空腹食之,則充然氣盛如飽,飽後食之,則飲食快然易消。〉在各種中醫的書籍中,也都會述及檳榔是中藥的一味,名叫「大腹皮」,有驅蟲、健胃、去瘴癘、止痢的功效。而美國加州大學藥學博士鄭慧文在「英國心理學期刊」指出,精神分裂患者嚼食檳榔,有助於減輕病情。研究人員針對70位患者,嚼食檳榔的反應進行分析,結果發現每天嚼食10顆以上時,症狀比較不激烈,比不吃檳榔的人來得舒服。因為,檳榔含有「arecoline」成份,對人體的影響類似於神經訊息傳導物質,這種物質會讓腦部的多巴胺減少,達到類似於精神分裂症藥物之治療目的。



檳榔對原住民的影響


台灣地區的鄒族、布農、泰雅,以往並沒有嚼食檳榔的習俗,而平埔族和東部及南部的各族群,視檳榔為主要的嗜食品。其都喜食大且硬的檳榔,添加物為石灰、荖藤,這種吃法和越南人一樣。



檳榔在原住民社會中的特殊意義:
01.阿美族:
招待訪客的心意;各種祭儀中的祭品;請親友或鄰居幫忙時的酬勞;訂親、結婚時不可或缺的禮物;表示愛意的象徵;違規賠罪的償金。在阿美族人的眼中,檳榔子(青仔)不只是食物,還有象徵意義:青仔內有水,味道很甜,好像母親的奶水,所以青仔像媽媽。其次,阿美族話的青仔(icep),和女性生殖器名稱相同。
02.排灣族:
檳榔圍繞住家四周,因為檳榔在該族人的生活上有極大的重量,除了是交際應酬的必備食物,檳榔也是婚禮上不可缺少的禮品,以往排灣族平民家種的檳榔樹,第一把檳榔要獻給頭目,做為繳納地租的象徵。魯凱族以往的田地,檳榔和苧麻是必種的作物,該族以亭亭玉立的檳榔樹,形容端莊的淑女。
03.魯凱族:
在以前耕種的田地,檳榔和苧麻是必種的作物,該族以亭亭玉立的檳榔樹,形容端莊的淑女。
04.卑南族:
卑南族的生活中,除了食用外,祭祀及巫術都用得上。卑南族的海祭 、聚落灑淨祭 、境界拒邪祭的祭品,檳榔是無可替代的物品。卑南族的巫師,施行巫術時,會使用珠子、鐵鍋片、香蕉葉等等,檳榔卻是用得最多的施巫用品。
05. 雅美族:
雅美人稱吃檳榔為(mamahen),以青仔象徵女孩,荖藤為男孩,白灰表愛情或感情,所以少男如果在夢中,見到認識的少女種檳榔和荖藤,表示和她有緣。當女人懷孕時,先生夢到自己種荖藤,表示會生兒子。夢見自己種下檳榔樹,則是生女的預兆。


檳榔的成份:
檳榔塊是指檳榔及其添加物所混合而成的嚼塊,而目前最普遍的檳榔塊成分有:


01. 檳榔子(areca nut)
檳榔塊中主要成分檳榔子,就是造成口腔癌的重要因子檳榔子成分中含植物鹼、多苯和亞硝基胺;檳榔添加物荖藤的成分中含有許多酚類的物質,如兒茶素、黃樟素等;檳榔導致口腔癌主要來源可能是檳榔素、檳榔鹼、硝胺或由某些多酚類物質所造成的氧自由基。此外檳榔添加物中大量的紅灰,會促進檳榔中單檸酸鹽轉變成生物鹼的去質化作用;口腔黏膜的發炎原因之一也是長期紅灰的刺激,改變黏膜本身的滲透性,使得口腔環境中釋放生物鹼及和亞硝基胺化產物,能很快的和已發炎的細胞作用。


02. 荖花(unriped fruit of Piper Linn)
荖花(指雌性荖藤的花穗)內含致癌物黃樟素(safrole)。


03. 荖葉 (betel leaf of Piper Linn)
荖葉(指雄性荖藤的葉)含兩種主要的酚類化合物:丁香酚(eugenol)及
hydrochavicol,為抗突變劑,可抗菸草之致癌性又具有抗癌物質可抑制麴菌之生
長與黃麴毒素之產生,因此有較少之致癌因素。


04. 荖籐 (Piper betle linn)
荖藤含多種酚多類化合物,包括黃樟素、羥佳味酚、丁香酚、丁香酚甲酯和異丁香酚等,其中黃樟素已被確定為致癌化合物。荖籐是香辛植物的一種,具有清涼作用,對檳榔塊則有佐味功能。常用時,會使牙齒變黑,食用過多,則會降低食慾及人體功能,而且在長期嚼食情況下,可能產生強烈化學性刺激的亞硝基致癌物質。


05. 紅灰與白灰(slaked lime)
兩者的差異在於紅灰有加入甘味料(sweetening)、調味品(condiments)或香料(flavouring),等各家偏方。紅灰與白灰之致突變性並不明顯,但石灰會使口腔環境變成鹼性;在鹼性環境中檳榔塊中之一些成份會釋放出一些游離基,而游離基易引起細胞變性。


06.香料(如:兒茶(catechu)等。



檳榔的危害
據農委會在1996年的估計,全台灣檳榔種植面積約56,000公頃,共有7,000萬株檳榔樹;檳榔產值在1996年是1962年的794.9倍(136億元與1,711萬元)!檳榔已成為台灣的第2大農作物,每天提供,500萬顆以上的檳榔。在此同時,據估計台灣嚼檳榔人口大約230~280萬人,檳榔族已擴散至社會各階層及大都市,年齡亦有下降的趨勢。
根據高醫學者葛應欽教授等人的研究:嚼檳榔比一般人患口腔癌的機率高出28~123倍!而在台灣,大多數口腔檳榔癌患者都有嚼檳榔的習慣,比率約為90%,在南部地區尤高。另外,由於嚼檳榔者習慣在咀嚼時,將檳榔嚼塊置於牙齦與頰黏膜間,使得台灣的頰黏膜癌約佔所有口腔癌的50%以上。其次,亂吐檳榔汁與殘渣,不僅會影響市容,且有礙觀瞻,有些檳榔業者,會用盡各種花招來招攬客人,尤其是『檳榔西施』到處可見,對於兒童們的身心健康與社會的善良風俗,都有不良的影響。再者,檳榔在台灣屬於高經濟作物,故在利益驅使下,有些人會在並不適合種植檳榔的山坡地大肆種植檳榔樹,台灣的山坡地遭濫墾改植檳榔之情形日益嚴重,成為當前水土保持的一項重要課題。由於檳榔樹的樹根短淺,水土保持力低,每當颱風來時就會造成土石流,其所導致的水土流失量將相當可觀, 並且許多家庭因而破碎,造成人民生命與財產的損失。


口腔檳榔癌
與嚼檳榔趨勢平行的是口腔癌患者的大量增加,根據衛生署癌症登記資料,1996年口腔癌患者死亡數增加率為14.58%,高居台灣所有癌症的第2位,僅次於攝護腺癌。事實上,衛生署1996年的資料也顯示口腔癌已躍升為國人十大癌症死亡率之第7 名。令人擔憂的是照此趨勢,有一天口腔癌終將超越攝護腺癌,成為台灣增加率最快的癌症,這將是檳榔族最大的夢魘!


    台灣人歷來就有嚼檳榔的習慣,上世紀五六十年代,台灣將檳榔樹作為經濟作物大力推廣,檳榔的種植和銷售更成為一種蓬勃的產業。近些年雖然有所限制,但在台灣的東西海岸和中央山脈,依然可以看見大片檳榔樹。檳榔樹外觀很像椰子樹,筆直的樹干,頂上有一簇葉子,但檳榔樹干比椰子樹細,看上去更清秀。台灣氣候溫暖,檳榔樹一年四季都結果,一團一簇挂在樹頂。


      現代人圖省事,吃檳榔都是到小店中買包好綠葉的成品。所以台灣的城鎮隨處可見檳榔店,星羅棋布的形容恰如其分。檳榔店不論在台北還是在台南,都有一種顯著標志:管狀霓虹燈成放射的扇形排開,夜間非常醒目。公路邊的小店更具特色,不足10平米的透明玻璃小房子孤立在路邊。夜色中很遠就能看到霓虹燈,店內的一切清晰醒目。台灣一年之中炎熱時間長,所以檳榔店除了銷售檳榔,還兼賣飲料、香煙。各家“專業檳榔”店的名字五花八門:小寶貝、兔女郎、雙子星……招牌下還有介紹:零售、批發、一粒兩剖、白泥紅泥雙包等等。



    以前吃檳榔的人數眾多,檳榔店的生意興隆,檳榔樹也種植得非常普遍。但是由於這種樹根系淺,固土能力差,遇到大雨就會造成水土流失,引發山洪﹔又因為嚼檳榔刺激口腔,容易引發口腔癌,所以近些年檳榔的銷售不如先前,競爭激烈。即使這樣,檳榔店中負責加工、銷售的“檳榔妹”的底薪也要一萬多新台幣,還要分提成。競爭激烈帶來的就是花樣百出:公路邊店中“檳榔妹”的穿著日益單薄,甚至上身隻戴胸罩,下面隻著短裙,即使在冬季也是如此。有特色的東西價格自然不菲,據說能賣到百元一粒。台灣報界形容這些“美麗凍人”的女孩子穿著“清涼、火爆”,批評“買一粒,送兩粒”作法過分色情。民眾抱怨聲四起,不時搞得沸沸揚揚。



高高的樹上結檳榔誰先爬上誰先嘗


誰先爬上我替誰先裝


 少年郎呀採檳榔 小妹妹提籃抬頭望


低頭想又想 他又美 他又壯


誰人比他強 趕忙來叫聲我的郎呀


青山高呀流水長 那太陽一藏


那歸鳥在唱 叫我倆趕快回家鄉


高高的樹上結檳榔 誰先爬上誰先嘗


 誰先爬上我替誰先裝


少年郎 採檳榔 小妹妹提籃抬頭望


低頭想又想 他又美 他又壯誰人比他強


 趕忙來叫聲我的郎呀


青山高呀流水長 那太陽一藏


那歸鳥兒在唱 叫我倆趕快回家鄉




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