金星凌日是指位於太陽和地球之間的行星金星直接從太陽的前方掠過,成為太陽表面的可見暗斑 (並且遮蔽一小部分太陽對地輻射)的天文現象。當凌日發生時,從地球可以看見金星是在太陽表面上移動的一個黑色暗斑。這類凌日的時間通常以小時計 (2004年和2012年的金星凌日持續的時間都超過6小時)。凌日類似於月球造成的日食。雖然金星的直徑幾乎是月球的4倍,但是因為它比月球更遠離地球,並且通過太陽前方的速度也比月球慢,因此以在太陽前掠過時形狀更小、速度更慢。通過觀察金星凌日,科學家可以利用視差的原理計算太陽和地球之間的距離。


金星凌日是罕見但可以預測的天文現象。它們以243年的週期重複相同的模式。金星凌日發生的模式是「成雙成對」的,相鄰的「一對」金星凌日事件之間間隔8年,而不同的「兩對」事件之間則有漫長的121.5年和105.5年的間隔。這種週期性反應出地球和金星公轉週期的8:13和243:395軌道共振的事實。


最近的一對金星凌日事件是2004年6月8日和2012年6月5-6日。之前的一對是1874年12月和1882年12月,而在2012年之後,下一對的金星凌日會發生在2117年和2125年的12月。


要安全地觀測金星凌日,可以採用和觀測日偏食時相似的保護眼睛措施。如果不做安全保護措施就直視太陽表面(光球)的話,會迅速對眼睛造成永久性的嚴重傷害



在古代被視為「凶兆」,觀看的人大多會交噩運。這種有趣的天文現象,在中國古代則被視為不祥,會發生戰爭、政變、經濟不穩定、國家統治權受威脅等,因為太陽代表王權,金星(太白星)凌日就是「太白犯主」,「太白主兵刑之政」、「以下犯上」,在歷史上發生「金星凌日」的年份,也就被穿鑿附會為多事之秋。


而西方觀測「金星凌日」的天文學者,也有幾位下場很慘,1639年首位記錄「金星凌日」的天文學者霍羅克斯(Jeremiah Horrocks)兩年後離奇死亡,年僅22歲;1761年法國天文學者讓蒂(Guillaume Le Gentil)到印度觀測「金星凌日」,遇到暴風雨錯過觀看,於是在印度待了8年等待另一次機會,可是當他回到法國,卻發現大家都把他當死人,太太還敗光他的家產。


 


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