停在路旁,不經意地便會瞥見一叢看起來像菊花,卻又不是菊花的野草。


白色花瓣使力向外伸長、中間一點黃絨毯般的花蕊,猶如彩繪的螺旋槳。遠望一眺,整片隨風搖曳的白花看起來,還真有讓人置身於婚禮般的夢幻感。


花謝了以後,剩下裸露的刺球,便是小孩子喜歡拿來惡作劇的玩具。每每在放學途中,抓起一把當作「飛鑣」,再假裝若無其事地經過同學,就像貼上「我是笨蛋」的紙條一樣,偷偷地一股腦兒全丟在同學背後,然後逃之夭夭。很多人看過、也玩過它,卻很難叫出它的名字。


這種黏人功力一流的雜草稱為大花咸豐草(Bidens pilosa var. radiata),聽起來或許有些陌生,但若提起「恰查某」或客語的「蝦公夾」,相信能喚起不少人的回憶。


傳聞中,「恰查某」也是瑞士人發明魔鬼氈的靈感來源,即使不使力擲出,只要稍微擦身而過,保管全身上下,鞋帶、褲管、衣袖全都掛彩,惱人的鈎刺怎麼也拔不完,如同剛被狠狠修理過一番,真可謂草如其名。


不論在馬路旁、海岸邊、休耕田、荒廢地,甚至水泥牆上,只要稍加留意,便可發現大花咸豐草的身影,它在我們生活環境周圍蔓生叢聚,因為過於常見,民眾早已習以為常,認為它不過是眾多野草中的一種,常將之誤認為台灣的原生種植物。


但鮮為人知的是,它已被列為台灣二十大危害力最高的入侵植物之一,在看似熟悉、平凡、無害的外表下,大花咸豐草潛藏著強勢的入侵能力,正在悄悄地改變我們的生態環境,前農委會苗栗農改場副研究員陳運造直陳:「即使稱大花咸豐草為台灣的頭號草本入侵植物,亦不為過。」


造福蜂農的蜜源植物


潔白頎長的花冠像是一條迎賓地毯,提供舒適的「停機坪」和豐盛蜜粉,少有蜜蜂能抗拒誘惑,忙不迭地在花海中採擷一袋袋的黃金粉末。大花咸豐草原產於美洲,目前北美、南美、北非和南亞皆有分布。花大蜜多的特點,使之躋身為蜜蜂最喜愛的蜜源植物之一,而台灣當初引進的目的,便是看中了它豐富的蜜粉產量。


台灣處於亞熱帶地區,植物種類繁多,照理說應不乏蜜源植物,但卻因為密度過高,每種植物的分布面積有限,能成為主要蜜源者甚少,僅有龍眼、荔枝、柑橘、羅氏鹽膚木和茶等少數幾種植物。


以往,蜂農多依賴龍眼花作為主要蜜源植物,每逢四、五月春暖花開時,蜂農便帶著蜂櫥逐蜜而居,展開游牧般的生活。然而,若適逢寒流或大雨,蜂農鎩羽而歸,影響收成至鉅。


到了秋、冬時節,蜂農還得面對另一個棘手的問題,各種蜜源植物的花朵正值凋零枯萎,蜂農必須自購大量蔗糖,拌成糖水供食以溫飽蜂群。


前台灣養蜂協會會員代表李政哲回憶道:「雖然當年養蜂協會有提供購糖補助,但飼料費的成本對蜂農來說,仍然是相當大的負擔。」


為了改善養蜂人的生活,蘆洲一位蜂農李錦洲,開始著手尋找是否有一種三百六十五天全年開花的蜜源植物,果真有這種植物,蜂農就不用再恓惶度日。正巧,就在一次參加澳洲養蜂大會時,他聽聞琉球地區有一種植物叫「大花咸豐草」,可生產充足的蜜粉,於是在一九七六年時,他將種子攜回並播種於蘆洲的田地。經過一年的照料後,發現其生長良好、蜜源足、蜜質佳,且終年開花,幾乎是最完美的蜜源植物。


欣喜之餘,李錦洲在一九八一年的養蜂會議上,極力鼓勵全國蜂農種植大花咸豐草,自己也在高速公路兩旁播撒。於是在李錦洲辭世後,台灣養蜂協會為了紀念他對養蜂界的貢獻,便給大花咸豐草取了一個別名:「錦洲草」。。


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