從前有一個國家,地不大,人不多,但是人民過著悠閒快樂的生活,


因為他們有一位不喜歡管事的國王和一位不喜歡做官的宰相。


    國王沒有什麼不良嗜好,除了打獵以外,最喜歡與宰相微服出巡,私


訪民隱。


宰相除了處理國務以外,就是陪著國王下鄉巡視。


    有一次,國王興高采烈地又到了大草原打獵,隨從們帶著數十條獵


犬,聲勢浩蕩。國王看起來保養得非常好,筋骨結實,而且肌膚泛光,


看起來就有一 國之 君的氣派。不久,隨從看見國王騎在馬上,威風凜凜


地追逐一頭花豹,都不禁讚歎國王勇武過人!


    花豹奮力逃命,國王緊追不捨,從容不迫地彎弓搭箭,瞄準花豹,嗖


的一聲,利箭像閃電似的,一眨眼就飛過草原,不偏不倚地鑽入花豹的


頸子,花豹慘嘶一聲,仆倒在地。


    國王很開心,他眼看花豹躺在地上許久都毫無動靜,一時失去戒心,


居然在隨從尚未趕上時,就下馬檢視花豹。沒想到,花豹就是在等待這


一瞬間,使出最後的力氣,跳起來向國王撲過來。


    國王一愣,看見花豹張開血盆大口從左方咬來,他下意識地以左手去


檔。心想:完了!國王只覺得小指一涼,還好,隨從及時趕上,立刻以


利劍刺入花豹的咽喉,花豹就悶不吭聲地跌在地上,這次真的死了。


    隨從忐忑不安走上來詢問國王是否無恙,國王看看手,才發現小指頭


被花豹咬掉小半截,血流不止,隨行的御醫立刻上前包紮。雖然傷勢不


算嚴重,但國王的興致卻破壞光了,本來國王還想找人來責罵一番,可


是想想這次只怪自己冒失,還能怪誰?所以就悶不吭聲,隨大夥兒黯然


回宮去了。


    回宮以後,國王越想越不痛快,就找了宰相來飲酒解愁。


    宰相知道了這事後,一邊舉酒敬國王,一邊微笑說:大王啊!想開一


點,少了一小塊肉,總比少了一條命來得好吧!而且,以後還「焉知非


福」呢!


    國王一聽,悶了半天的不快終於找到宣洩的機會。他凝視宰相說:


嘿!你真是大膽!你是在尋寡人開心嗎?


    宰相發覺國王十分憤怒,卻也毫不在意說:大王,真的,一切禍事在


發生以後,都是「焉知非福」!


    國王說:如果寡人把你關進監獄,這是福還是禍呢?


    宰相微笑說:如果這樣,我也深信這是「焉知非福」。


    於是國王就真的把宰相關了起來。


    過了一個月,國王養好傷,打算像以前一樣找宰相一塊兒微服出巡,


可是想到是自己親自把他關入監獄,一時也放不下身段去釋放宰相。嘆


了口氣,就自己獨自出遊去了。


    走著走著,來到一處偏遠的山林,忽然從山上衝下一隊臉上塗著紅黃


油彩的蠻


人, 三兩 下就把他五花大綁,帶回高山上。


    國王這時想到今天正是滿月,這一帶有一支原始部落每逢月圓之日就


會下山尋找祭祀滿月女神的「犧牲」。


    他唉歎一聲,這下子真的是沒救了。心裡很想跟蠻人說:我乃這裡的


國王,放了我,我就賞賜你們金山銀海!可是嘴巴被破布塞住,連話都


說不出來。


    當他看見自己被帶到一口比人還高的大鍋爐前,柴火正在熊熊燃燒,


就更是臉色慘白。


    大祭司現身,當眾脫光國王的衣服,露出他細皮嫩肉的龍體。大祭司


嘖嘖稱奇,


想不到現時還能找到這麼完美無暇的「犧牲」!


    原來,今天要祭祀的滿月女神,正是「完美」的象徵,所以,祭祀的


牲品醜一點、黑一點、矮一點都沒有關係,就是不能殘缺。


    就在這時,大祭司終於發現國王的左手小指頭少了小半截,他忍不住


咬牙切齒地咒罵了半天,才忍痛下令說:把這個殘缺的廢物趕走,另外


再找一個!


    脫困的國王大喜若狂,沒想到殘缺的小指倒替自己撿回一命,於是飛


奔回宮,立刻叫人釋放宰相,在御花園設宴,為自己保住一命、也為宰


相重獲自由而慶祝。


    國王一邊向宰相敬酒一邊說:愛卿啊!你說的真是一點也不錯,果


然,一切都是「焉知非福」!如果不是被花豹咬了一口,今天連命都沒


了。


    宰相回敬國王,微笑說:賀喜大王對人生的體驗又更上一層樓了。


    過了一會兒,國王忽然問宰相說:寡人撿回一命,固然是福,可是你


無緣無故在監獄裡蹲了一個月,這又怎麼說呢?


    宰相慢條斯理地喝下一口酒,才說:大王!您將我關在監獄裡,確實


也是福啊!他饒富深意地看了國王一眼,舉杯說:您想想看,如果我不


是在監獄,那麼陪伴您微服私巡的人,不是我還會有誰呢?等到蠻人發


現國王不適合拿來祭祀滿月女神時,那麼誰會被丟進大鍋爐中烹煮呢?


我又醜又矮但不殘缺,那代替您的不是我還會有誰呢?所以,我要為大


王將我關進監獄而向您謝恩,您也救了我一命啊!


    國王忍不住哈哈大笑,朗聲說:乾杯吧!果然沒錯,一切都是「焉知


非福」!


 


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