牛墟為臺灣拍賣牛隻之市集,每月2、5、8日為善化牛墟營業日,時間從早上05:30~12:


00中午止,灣裡街牛墟(善化牛墟、因善化舊稱灣裡街)是臺灣府轄區最早設立,1870年(清同治


9年)左右設立於灣裡街南門城外(今三民路與文昌路上),是全國僅存三大牛墟之一,民國七十年後經四


度遷移,現位於善化鎮什乃里,由善化三民路往麻豆方向,到善化鎮進學路(善化國小北邊)接南126


縣道往什乃里(看見7-11左轉)即可到達善化牛墟。


  早期牛隻交易曾高達1000頭以上,因工業社會逐漸取代農業社會,牛隻交易漸少,但市況依然


熱鬧受到附近縣市民眾喜愛光臨。農業時代買賣牛隻靠牛販,早期臺語:「交官窮,交鬼死,交到牛販呷


料(虧)米」,牛販仲介雙方買賣口才是一流,但不一定識字,牛販間發明專用術語及碼頭符號數字供計


算使用,為交易成功常在牛隻身上動手腳,開墟前日把牛牽到池塘,挖取「白仙土」,特別給牛隻「打


扮」,強迫牛隻吃喝水,餵飽嫩草,乍看來牛隻肥碩多肉,強而有力,價位便可高昂,牛販為趕集販賣


牛隻成功,利用各手段是很正常,可見早期牛販們都是狠角色,不然怎麼會讓人呷料米。


而牛隻交易須經四步驟鑑定牛隻好壞、強弱、老幼:


一、「摸壽」牛隻健康檢查:方法將手放入牛嘴中摸齒,牛有八前齒,九齒為牛公,十齒為牛王,表示


  牛隻強壯無比,買主有大豐收吉利之意。


二、「試步」牛隻體型均勻,四肢邁步穩重,任何大小須附和恰到好處。


 三、「考車」是牛墟中最有看頭與吸引人之一,將牛車四車輪閂死,幾部牛車相連,加重牛車上載重,


  加石臼或請多人坐上牛車,由牛隻拉動考驗牛拉力、耐力高低做為價位好壞,而小時候我就是常坐


  在牛車上的一位。


四、「試犁」判斷牛隻拉犁靈活敏捷,熟練穩健,條理有序,這也關係牛隻生命動向,若不合格即成宰


場肉牛。以上合格買主中意可討價還價,兩方成交,賣主需買新繩子,給牛隻披掛紅彩當做「嫁妝」,


牛販再跟買主說些吉祥話。


  善化牛墟市集裡跑江湖,賣藥品、任何農耕機具、百貨雜攤、當季農產品、各式各樣衣物、各種點


心應有盡有,價格比一般市價低。受中、低消費者歡迎,牛墟日物品交易非常熱絡人潮擁擠,格友如有


空可到善化體驗農業社會時期,享受農村趕集的樂趣。


到善化牛墟時已過十一點都快休市了,人群還是這麼多。



各式各樣的農具



 



販賣各種小家禽的小販



站了半天要看他如何動刀,沒動靜只好作罷。



  時代真的是變了, 隨著科技的進步,農業高度機械化,牛幾乎成了鄉間的稀有動物,牛墟甚至徒有


“墟”名,不見牛影了。記得高中時期來牛墟時還保有蠻重的農業氣息,不知是否太晚到,以致於那些


跑江湖並有功夫底子的賣藥郎中皆不見了,記憶中最深刻的是有一對賣膏藥的夫妻,表演關節脫臼與復


原的功夫,真是令人瞠目結舌,只見丈夫走到妻子旁邊手輕輕一弄,他妻子的肩胛骨關節就立刻脫臼,


整隻手馬上下垂不能動彈,再輕輕一按手臂又即刻復原馬上可以旋轉,為了怕人認為作假,還請現場人


員驗證,又如有人願意上台表演還會提供昂貴的藥品當禮物呢!記得有次要請我上台,而我當然是敬謝


不敏啊!因那些藥我也用不到啊!


  又過去牛墟最盛行時,全國有八十四處,現在只剩善化(墟日2、5、8)、鹽水(墟日1、4、7)及


雲林縣北港(墟日3、6、9)等三處,而這三處又以善化牛墟歷史最久、規模最大。


  


說明:文中所提三處牛墟,墟日皆是國曆而非農曆。 如善化牛墟墟日是2.5.8就是當月的


   2.5.8.12.15.18.22.25.28日這幾天是善化牛墟的牛墟日。同


   理鹽水牛墟日是1.4.7,11.14.17.21.24.27,北港牛墟日是3


   .6.9.13.16.19.23.26.29,如對以此三處墟市為主的生意人來


   說則每天都有生意可做呢!


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