電腦硬碟即將邁入30年來,數一數二的重大格式變動。明年初以前,所有硬碟將改用「先進格式」,改變大家儲存資料的方式。
 
     「英國廣播公司」(BBC)今天報導,提升至先進格式,可讓硬碟製造商更輕易生產出較大硬碟,且更省電也更可靠。不過這也意味著,微軟XP(Windows XP)用戶轉換硬碟時,可能發生問題。
     自從DOS作業系統走入歷史,硬碟空間就被設定為512位元組(byte)區塊,並多虧IBM把此格式用於軟碟,512位元組從此成了標準規格。
     當硬碟僅有幾百萬位元組(megabytes),512位元組十分實用;但當硬碟有一兆位元組(terabyte)、甚至更多資料時,繼續用512位元組就比較不合理了。
     每4K為一磁區的先進格式,意味浪費空間會減少近8倍,不過將允許硬碟每個區塊都多出一倍空間,來進行錯誤碼修正。
     透過「國際磁碟驅動器、設備和材料協會」(International Disk Drive Equipment and Materials Association,Idema),所有硬碟製造商都已承諾,在2011年1月底前改採4K先進格式。
     硬碟廠商已展開教育與宣導活動,讓一般大眾了解新的格式,也提醒微軟XP這類舊作業系統的用戶可能會遭遇的問題。
     這是因為早在各界決定使用4K格式前,微軟就已推出XP。磁碟機製造商、希捷公司(Seagate)產品行銷經理伯克斯(David Burks)說:「預設的512位元組磁區安裝在電腦結構的許多層面裡。」
     相反地,Windows 7、Vista、OS X Tiger、Leopard、雪豹(Snow Leopard)與Linux去年9月發行的各版本核心,都掌握了4K先進格式的趨勢。
     為了協助XP順利過渡,先進格式化硬碟將可「假裝」它用的仍是容量512位元組磁區。當取讀硬碟資料時,這種假象不會被注意到;然而,某些情況下,寫入資料可能影響電腦性能。在部分狀況下,硬碟寫資料將不是一個步驟,而是兩個步驟,引起約5毫秒的延遲。     自己組裝電腦、或換掉舊硬碟、改用新格式的用戶,最可能碰到這類性能問題。


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