據美國媒體24日報導,美國宇航局(NASA)公開了59張宇宙中相互撞擊的星系的精彩圖片,慶祝哈勃太空望遠鏡的18歲生日。


其中很多星系過去曾被希爾頓·阿普首次收錄到他的《特殊星系星圖集》一書中,這本書記載了當時通過地面望遠鏡觀看到的一些奇形怪狀的星系。


天文學家利用哈勃太空望遠鏡上的靈敏照相機和工具,發現這些星系的奇特形狀是在星群間巨大的引力作用下產生的。由於引力將星係向一塊拉,標準的銀河螺旋形狀和橢圓形被扭曲成奇怪的形狀。以下是其中12張照片的說明。


    


1.Arp 148由一個環形星系和一個長尾狀星系組成。這個環形是由星系相撞產生的衝擊波造成的。 Arp 148位於大熊座內,距離地球大約5億光年。  



2.Arp 256由兩個處於早期合併階段的螺旋星雲組成。當兩個星系盡一切努力向一起生長靠近時,它們之間的重力作用將每個星系的帶狀氣體托出星系外。這個明亮的紅外線體系的亮度是我們的太陽的1000多億倍。 Arp 256位於鯨魚座內,距離地球大約3.5億光年。



3.NGC 6240是一個蝴蝶形狀的星系,它由兩個較小的合體星系構成。在這個體系內,兩個距離大約是3000光年的巨大黑洞正在向一起飄動,數億年後,它們將會合併在一起,形成一個巨大的個體。 NGC 6240位於蛇夫座內,距地球大約4億光年。



4.UGC 8335是一對相互作用強烈的螺旋星雲。現在,一座由氣體和塵埃構成的“橋樑”將兩個極大的核心連接在一起,兩個星雲都有一條彎曲的尾巴。 UGC 8335位於大熊座內,距離地球大約4億光年。


    


5.這張圖片上顯示了兩個星系——LEDA 62867和NGC 6786,它們剛剛開始陷入彼此的重力作用下。右邊的NGC 6786最終將把它的較小的鄰居吞噬掉。這兩個星系位於天龍星座中,距離地球大約3.5億光年。


    


6.Arp 272是兩個螺旋星雲——NGC 6050和IC 1179相撞形成的,這兩個星雲的螺旋臂相互扭結在一起。它們是武仙座星群的一部分。 Arp 272距離地球大約4.5億光年。



7.Arp 240是一對大小相似的螺旋星雲——NGC 5257和NGC 5258。這兩個星系顯然通過一個暗淡的恆星橋相互作用。它們兩個的中心都有超大質量黑洞。 Arp 240位於室女座內,距離地球大約3億光年。


    


8.ESO 99-4是一個擁有奇特形狀的星系,它可能是一個早期合併過程的殘餘物,沒有成形。 ESO 99-4位於北三角座內,距離地球大約4億光年。


    


9.1969年,一項調查在尋找擁有強烈紫外線的星係時發現了Markarian 231。這個星系的中心有個影響力很強的類星體,它擁有長長的尾巴和混亂的形狀。它一直被認為是最明亮和最強大的紅外星系,天文學方面的證據顯示,位於它中心的一個黑洞增強了它的亮度。 UGC 8058位於距離地球大約6億光年的地方。



10.這是一個擁有奇特形狀的合併星系。一個年輕的恆星爆炸區域懸掛在主星系的核心之間。 Zw II 96位於海豚座,距地球大約5億光年。


    


11.這是一個由一對相互作用的美麗星系構成的圖形,上方較大的螺旋體是NGC 5754,下面較小的是NGC 5752。 NGC 5754的內部結構幾乎保存完好,而NGC 5752則經歷了劇烈爆炸,眾多大質量的明亮恆星簇擁在這個核心周圍,與錯綜複雜的塵埃帶相互作用。 NGC 5754位於牧夫座內,距離地球大約2億光年。


    


12.AM0500-620由一個幾乎是面朝上的螺旋星雲和一個部分被遮住的較小星系組成。以前人們將它歸類為橢圓星系,而哈勃望遠鏡已經展示了那個被遮住的星系的螺旋形狀,它的塵埃臂簇擁在明亮的恆星斑周圍。 AM0500-620位於旗魚座內,距離地球大約3.5億光年。



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